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我们民主的核心信念之一是,当公民获得信息和参与时,各国会做出更好的决策

本着这种精神,马格努森 - 史蒂文斯渔业保护和管理法案(MSA)与管理我们自然资源的许多其他具有里程碑意义的法律一样,特别重视公众参与管理美国海洋渔业

根据MSA,区域管理委员会 - 其任务是向商务部长提出有关海洋渔业管理的建议 - 由当地社区的人员组成,会议向所有人开放,公共证词是决策过程

MSA的开放和公众意见传统与国家海洋和大气管理局(NOAA)国家海洋渔业局提出的“数据保密”规则不一致,该规则可以修订关于捕捞数据发布的联邦指南

NOAA提议的规则将严格限制公众获取确保有价值的海洋资源得到可持续管理所需的重要信息,而不是加强公众参与

美国海洋鱼类种群是一个价值数十亿美元的公共资源,为娱乐和商业捕鱼业提供数十万个就业机会,并在沿海生态系统的健康方面发挥着重要作用

每年,NOAA都会向专业观察员投资数百万纳税人在商业渔船上收集数据,这些观察员记录捕获的鱼类,捕获的地方以及渔具如何损害其他海洋野生动物

这些信息对于公民了解捕捞的影响至关重要

它还使我们能够有效参与管理决策,以帮助确保我们对海洋野生生物和生态系统的明智照顾

根据NOAA提议的规则,公众可以要求私人捕鱼许可证持有者(在该问题上有直接经济利益)的许可,以获取有关其捕捞活动及其对海洋野生动物的影响的信息,即使纳税人资金支持努力收集53亿美元商业海洋渔业的观察员数据

该规则将允许以汇总形式提供信息,如果汇总到太大的地理区域,例如,将掩盖对海洋资源的具体影响

美国人有权知道NOAA如何提供数据,以及它是否会以易于理解的形式呈现,并有助于公众参与保护我们的海洋鱼类

作为帮助在NOAA编写规则的人,我知道制定平衡提案有多难

我认为,目前起草的这一规则不仅可能严重损害公众对渔业管理决策的信任,而且还会通过排除关键利益相关者来降低这些决策的质量

当渔民,非政府组织,科学家和公众可以获取相同的数据并为共同利益共同努力时,我们国家的海洋资源得到最好的管理

NOAA应撤回这一有缺陷的提案并努力创建一个能够改善公众获取渔业信息的提案,以便有效管理我们的海洋

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