img

公司

作者:Jen Jenny Zou,公共诚信中心主编说:这个故事是与南加州公共广播电台合作制作的

近20年来,Nadia Levine发出疯狂的电话 - 第一个来自她的丈夫,下一个来自同事2015年2月18日,当她在CNNcom的头版上滚动时,Levine惊慌失措地拨打了她的孩子的学校

一场火灾远离加利福尼亚州的托兰斯,她的家人在一个月之前搬进了家里近一千英里的商务旅行在康涅狄格州,莱文争先恐后地为那些可以查看房子是否仍然存在的邻居找到号码“我当时就知道我的孩子和丈夫还活着,”她说,当烟雾消散时,很明显她担忧远未结束那天早上9点之前,埃克森美孚公司位于洛杉矶南部的托兰斯炼油厂的被压抑的气体引发了爆炸,如此巨大,它被记录为17级震颤A五故事处理单元已经爆裂,喷出工业灰烬超过一英里远,一些人误以为雪并将40吨大量的设备推向空中碎片勉强避免刺穿含有数万磅氢氟酸的水箱,或HF - 一种毒性很大的气体腐蚀骨头这是Levine第一次听说过HF这种化学物质用于生产高辛烷值汽油,在美国141家炼油厂中约三分之一如果释放HF形成一个快速移动的,地面拥抱云可导致持久的肺损伤,严重烧伤或死亡HF有替代品,但只有一家使用它的美国炼油厂自愿承诺转换,这一过程预计将于今年开始实施联邦法规,不需要美国化学品安全委员会成员瑞克恩格勒说,这种变化“没有跟上防止化学事故的持续挑战”,该委员会发布了建议,但没有监管权力他称之为HF石油炼制过程中使用的最危险和最致命的化学品之一“与环境保护主义者和工会领导人一起,董事会推动联邦授权未能成功,要求高危险行业考虑使用更安全的工艺和化学品A 41-一位顾问去年进行的页面研究估计,托伦斯炼油厂转用硫酸将花费大约1亿美元,硫酸是一种具有自身风险的HF替代品,但不会对公众造成相当大的威胁虽然联邦法规停滞不前, 2015年事故后的当地激进主义促使南加州监管机构恢复了27年来禁止HF的努力“让我们看看我们是否可以逐步解决这个问题,为公众提供额外的保护,”Philip Fine,a南海岸空气质量管理区副执行主任在接受采访时说,另外,加利福尼亚官员一直致力于全州范围的规定,今年夏天的最终决定,要求炼油厂业主采用“本质上更安全的设计和工艺”,并让工人在事故预防方面发出更大的声音这项工作是在另一场不涉及HF的灾难之后开始的:2012年雪佛龙炼油厂发生大规模火灾旧金山北部的里士满超过15,000人寻求呼吸和其他与吸入有毒烟雾有关的症状的医疗服务美国环境保护局认为1,900个被认为“高风险”的设施中有100多家炼油厂,这意味着他们容易发生恐怖袭击危害周围社区的袭击或事故EPA分析发现,包括炼油在内的石油和煤制品制造业的化学事故率最高许多炼油厂业主推迟了维护和设备升级,同时提高了产量 - 增加了可能性致命事故化学品安全委员会正在调查2015年托兰斯事故,在750英亩的炼油厂被称为“近乎未命中”的爆炸,只是因为埃克森美孚公司的维修不力而导致维修失败,埃克森美孚推迟维修以降低成本埃克森美孚公司已经对这些索赔提出质疑在电子邮件中,发言人他写道,“没有任何证据表明这起事件”给HF带来了“伤害社区的任何风险”

他还写道,该化学品“没有更安全或商业上可行的替代品”,并否认埃克森美孚在维护方面的切入点 该公司正在争夺超过50万美元的国家罚款,并且拒绝与安全委员会调查员充分合作,尽管它在2015年9月以5.38亿美元的价格将该炼油厂卖给了以购买不良资产而闻名的新泽西公司PBF Energy与埃克森美孚一样,​​PBF向托伦斯居民保证,该行动是安全的,并且公司“专注于持续改进”,尽管最近出现了一系列问题如果联邦法规更加强大,托伦斯的恐慌可能会被避免

美国绿色和平组织的立法主任Rick Hind经过多年的行业回击,美国环保署于12月更新了其风险管理计划,要求托兰斯炼油厂等设施报告近乎未命中的情况,并敦促社区改善应急响应但规则 - 这取决于特朗普政府撤销 - 没有解决预防问题,Hind说:“当你使用'风险'这个词时,'只是替代他说:“我们只是再次与数百万工人和社区居民的未来一起赌博”生活在'杀戮地带'成长在康特拉科斯塔县,东边的“赌博”这个词有不同的紧迫感

旧金山,莱文,现年34岁,住在离两家炼油厂不远的地方

如今,她在洛杉矶国际机场以南的Chevron El Segundo炼油厂街对面工作

她说,唯一让她暂停的是Torrance Saddled尽管仍然存在担忧,Levines仍然留在他们的房子里,但是在近几个月之后的几个星期后,Levines在去年感恩节前几天从一辆卡车上泄漏了警报声再次响起,Levine看到另一个火灾发生在同一个单位附近在2015年爆炸,产生了高辛烷值汽油的关键成分“没有人告诉我们,当我们买下房子时,我们住在一个杀戮区,”莱文说,他的家离炼油厂埃克森美孚不到两英里

向美国环保署提交的“最坏情况”化学品释放情景估计,不超过2%的HF供应可以逃脱,危及超过32.500英里外的超过255,000名居民

美国环保署正在调查该数字是否准确无论是PBF还是埃克森美孚已经解释了为什么这种情况假设是轻微的泄漏而不是排空罐的排放每个人都拒绝透露在托兰斯使用的“改性”HF的确切效力,用他们声称的秘密添加剂稀释它们会大大限制酸的蒸发量这些公司的沉默与Valero相反,Valero在洛杉矶威尔明顿附近经营一家8英里外的炼油厂,并将其改良的HF配方公开Valero的最坏情况预测其总HF供应量如果被释放,将危及超过370,000距离43英里远的人们托兰斯的改装HF的构成对联邦调查人员来说仍然是一个谜,埃克森美孚还没有遵守有几个化学品安全委员会的传票,包括那些寻求关于炼油厂HF罐的信息,没有联邦法规,试图使流程不那么危险的尝试主要落到了像埃克森美孚这样的公司 - 结果喜忧参半.Torrance使用的添加剂可追溯到1989年提起的诉讼

反对埃克森美孚的城市 - 然后美孚当时,托兰斯正在使用纯净的HF,官员警告说这可能会导致“博帕尔式的灾难”,指的是1984年印度的天然气泄漏导致成千上万人死亡该城市的投诉被称为炼油厂“公害”并记录了过去十年发生的127起事件,其中包括一名燃气火箭,导致一名被困驾驶者和两名工人死亡,以及一系列其他火灾和泄漏事件1990年,美孚公司同意停止使用未稀释的HF,几年后法院指定的安全顾问批准美孚使用至少30%的广告使用酸美联航称,添加剂与其他保护措施(如应急水枪)相结合,在释放时几乎可以消除有毒蒸气,导致HF像雨一样掉到地上

添加剂的性质至今仍然是秘密PBF发言人Michael Karlovich写道,该公司被禁止详细谈论它,因为供应商认为该信息是专有的

他写道,托兰斯使用的HF被稀释了大约10%到15% 这一数额低于美孚多年前承诺的30%门槛差异 - 再加上对2015年近期失误的担忧仍然存在 - 是南海岸航空区重新启用HF禁令的主要原因,罚款托莱斯炼油行动联盟表示,该区已经意识到这一变化,他发现市议会在闭门会议上同意美孚的计划该地区1990年禁止HF的最初尝试在法庭上被推翻官员们没有允许足够的时间进行公众评论“我们因为改良的HF而变得更糟,”退休的科学家和联盟成员Sally Hayati She和她的团队中的其他人支持转用硫酸,这仍然可以燃烧工人但是不会蒸发成快速移动的云“如果它不是用于改性HF,HF就会消失”HF被用于称为烷基化的精炼过程中,其中轻烃被送入反应器并通过催化剂转化为较重的混合物 - 无论是HF还是主要替代品,硫酸这种混合物的液体部分,烷基化物,给予高辛烷值汽油其抗爆性能联合钢铁工人Kim Nibarger,一个联合代表托兰斯工人的人表示,改装和常规HF都会带来致命的风险“对于我们的工人而言,如果它被修改与否真的无关紧要,他们将会处于中间位置,”他说,工会2013年关于HF危险的报道,“风险太大”,敦促炼油厂承诺提供更安全的选择虽然硫酸 - 用于约50家美国炼油厂 - 对公众的威胁比HF低,Nibarger表示这并不是一个很大的进步对于工人而言,他希望今年开始在盐湖城的雪佛龙炼油厂分阶段实施两种新兴技术 - 在中国炼油厂试用的固体酸烷基化和离子液体烷基化 - 将迎头赶上美国燃料和石化制造商支持HF,许多成员使用它,从炼油厂到制药公司“炼油厂安全负责地运营氢氟酸装置超过70年,”贸易组织在一封电子邮件中写道,补充说“禁止使用HF可能会威胁加利福尼亚州的燃料供应并导致更高的消费者燃料成本”PBF官员也表达了同样的观点,并表示向硫酸过渡将是一项艰巨的任务,需要几年才能制定计划多年来,炼油厂声称如果溢出,纯粹的HF就会液化 - 理论物理学家Ron Koopman在20世纪80年代在内华达州的沙漠中通过行业赞助的测试反驳了“但没有液体可以收集,”考夫曼说,他以前是劳伦斯利弗莫尔国家实验室,现在是一名独立顾问“所有这一切都像气雾一样顺风顺风“基于他对纯HF的经验,考夫曼对行业对modi的主张持怀疑态度他表示,除了公司的研究之外,还没有经过同行评审的研究证实改良HF的功效“没有人知道它是否有效”,美国代表Ted Lieu,D-Calif,长期托兰斯居民他们的孩子在2015年爆炸的那天在学校避难“我们在这里失明”'一次又一次'自从PBF在7月接管托伦斯炼油厂以来,它已经推动了近百年历史的复杂生产超越埃克森美孚的历史性产出该炼油厂是PBF最昂贵和最近购买的产品,生产十分之一的加州汽油当该公司描述的“汽油机”在2015年爆炸后实际关闭一年多后,它引起了高峰期的飙升汽油价格上涨240亿美元的地区天然气价格随着埃克森美孚等公司因石油和天然气勘探寻求更高利润而退出炼油业务,像PBF这样的小型和新型公司已经掌舵 - 买入老化工厂“10美分兑美元”8年内,新泽西州的公司从没有炼油厂变成了该国第三大独立炼油厂,五家工厂PBF在托兰斯的短暂业绩受到了问题的影响

炼油厂一直受到电力中断的困扰,这些电力中断引发了安全照明中的高烟黑色烟雾“你坐在外面或在外面玩耍,突然之间它就会消失,”莱文说,他已经花了近1000美元用于家用空气净化器“它是开始变得规范化,我不喜欢那样让我害怕的比什么都重要“1月4日,她让托伦斯市有一个关于炼油厂产生的”不明气味“的警报,而PBF官员很快向居民保证,鸡蛋的味道是无害的,一份危险的泄漏报告暗示当地消防官员报告了痕迹硫磺与未知量的石脑油一起泄漏 - 一种高度易燃的气体和鼻子,喉咙和眼睛刺激物在接受采访时,PBF西部地区总裁杰夫迪尔表示,事件很轻微,“没有从任何设备“加利福尼亚州马丁内斯的托斯科雅芳炼油厂只耗费了90加仑的石脑油,导致四名工人死亡,另一名PBF创始人托马斯·奥马利担任托斯科的首席执行官

被化学品安全委员会认为是可以预防的,化学品安全委员会的报告显示“严重偏离安全工作实践的模式”,管理部门未经修正的东西支付了2100万美元解决了三起非法死亡索赔,200万美元的刑事罚金,以及超过80万美元的州罚款奥马利道歉但是因为无视安全协议而导致工人出现故障在火灾发生之前,托斯科完成了一轮裁员并准备缩减员工人数健康与安全检查员1999年的火灾并非奥马利与Tosco的监管机构的首次磨合,他在1990年至2001年期间从一家炼油公司转变为该国最大的独立炼油厂

两年前,1997年在同一炼油厂造成一名工人死亡,46人受伤美国环保局在调查发现“管理层对安全隐患和危险的操作员做法的容忍度”,例如“使用不可靠或故障的设备进行操作”后,对托斯科罚款600,000美元“美国炼油行业不是一种学习文化, “蓝绿联盟的迈克威尔逊说道,他是工会官员和环保主义者威尔逊的联盟,威尔逊是加利福尼亚州的前首席科学家劳资关系部职业安全与健康部门是一个团队的一员,负责该州正在申请的炼油厂规则“发生同样的事件他们一次又一次地发生”新泽西州Paulsboro的PBF炼油厂,其中使用HF,就是一个例子

2015年,隔壁高中的16名学生和2名教师因接触含有致癌苯的石脑油住院,去年提起诉讼称PBF未能检测到泄漏两天该公司拒绝对此案发表评论这是自2010年PBF购买它以来,第二次学童因Paulsboro炼油厂的排放而感到恶心2012年,附近的几所学校报告说,在新泽西州的一个大型水箱中溢出了6300万加仑的石油后,生病了法律,PBF必须每五年评估更安全的替代品公司2012年向环境保护部报告的结论是转换硫酸“不可行”,部分原因是转换成本为2亿美元至2.5亿美元PBF对改用HF也不热心,称这将导致设备“腐蚀增加”,并使炼油厂的效率降低10%

通过向EPA提交的PBF文件,Paulsboro炼油厂在现场储存了25万磅未稀释的HF,危及超过3100万人口的超过3200万人

在Paulsboro的特拉华河对面是PBF的第一处房产,特拉华城炼油厂,受到甚至更多的问题去年,州监管机构引用了炼油厂的数十起违规事件,这些违规事件是由多次泄漏和过度燃烧造成数千磅污染物排放到空气中炼油厂也因安全委员会对一系列工人受伤进行了调查2015年11月一名工人严重烧伤了脸部和颈部几个月前,每周发生两起事故导致火灾和化学品泄漏送三名工人到医院O'Malley两次购买特拉华城炼油厂 - 2004年首先担任Premcor的负责人,然后在2010年担任PBF的交易商

在后一笔交易中,炼油厂在Valero下关闭了两年,据报道,它在2009年每天损失100万美元虽然特拉华州政府杰克马克尔庆祝PBF购买,但公众付出了巨大的代价

一旦交易宣布,州监管机构迅速与Valero达成和解协议1美元在过去十年中,为近200起环境违法事件可能收取的罚款数额为9500万美元特拉华州人还向PBF提供了近5500万美元的赠款和税收优惠,以便在2010年晚些时候收购另一家Valero炼油厂新泽西州监管机构也迅速落户该州从Valero收回不到80万美元 - 该公司提出的超过六年的环境罚款2300万美元中的三分之一PBF还在与路易斯安那州环境质量部就2009年的违规行为进行谈判Chalmette炼油厂 - 该公司在2015年购买的前ExxonMobil物业,如托兰斯和Paulsboro,Chalmette也使用HF根据埃克森美孚提交的EPA申请,该炼油厂有62万磅酸,可能危及超过880,000人25英里远PBF之类的公司是“鳍状肢” - 以最低价购买炼油厂只能出售他们几年后获得了利润这种商业模式为O'Malley带来了回报,O'Malley是2001年以70亿美元出售Tosco的策略的早期先驱

他用Premcor复制了成功,Premcor于2005年以80亿美元的PBF卖给了Valero拒绝了公共诚信中心的多项要求让O'Malley可以发表评论虽然O'Malley擅长扭转无利可图的资产已经赢得了华尔街的赞誉和数十亿美元,但这让他对劳工界的一些人不屑一顾,以牺牲工人为代价的严厉削减成本的人鲍勃•沃茨(Bob Wages)曾是一位长期工会领导人,他曾告诉华尔街日报,奥马利的成功部分意味着“对所有业务部门采取行动”奥马利的此外,策略并不总是有效他的模型在收购了三家欧洲炼油厂之后,将瑞士的PetroPlus深陷其财务漏洞之前他领导该公司直到2012年O'Mall申请破产前不久在托伦斯达成协议之后,他于6月正式从PBF退休,但仍然是该公司的付费顾问

但该公司仍然遵循他的愿景首席执行官托马斯·尼姆布利在奥斯马利在托斯科担任第二名,而奥马利的两名侄子担任副手总统PBF官员表示他们致力于“以对环境负责的方式安全可靠地运营炼油厂”,但指出该公司还对其股东负有责任“我们支付了我们行业中较高的股息之一,”Dill说Nadia与此同时,莱文表示,炼油厂的条件 - 以及有关事件的沟通 - 似乎没有改善,因为PBF接管“这一切似乎都隐藏在保密之中”,她说,公共诚信中心是一个非盈利的无党派调查华盛顿特区的新闻机构中心的吉姆莫里斯为本文做出了贡献

News