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来自Lauren Cox,MyHealthNewsDaily的贡献者:今年夏天你可以在DEET和淡香茅蜡烛上涂抹,但你仍然只是通过呼吸将你的位置泄露给饥饿的蚊子

像烟雾信号一样,蚊子可以通过闻到我们每次呼吸时呼出的二氧化碳来追踪潜在的一餐

但现在,研究人员表示,他们已经接近开发吸引和击晕蚊子二氧化碳传感器的香水

加州大学河滨分校的昆虫学家Anandasankar Ray说:“他们中的一些闻到薄荷味,有些闻到果味,有些味道像焦糖巧克力

”雷说,当西尼罗河病毒,登革热或其他蚊子传播的疾病在美国出现时,官员们有资源设置二氧化碳陷阱

但对于许多与蚊子作斗争的家庭来说,陷阱往往是不切实际的,特别是在遭受疟疾袭击的发展中国家

世界卫生组织报告疟疾感染2.16亿人,2010年死亡人数为655,000人

2011年,Ray和他的同事发现,某些化合物模仿二氧化碳足以触发蚊子的二氧化碳传感器

一些化合物吸引蚊子,其他化合物过度刺激它们,使它们迷失方向,无法跟踪二氧化碳羽流几分钟

携带登革热的伊蚊(Aedes mosquito),携带西尼罗河的库蚊(Culex mosquito)和传播疟疾的按蚊(Anopheles mosquito),都对这些化合物有所反应

“这是传播人类疾病的三大主要物种,”雷说

但是第一代二氧化碳模拟物在高浓度下对公共使用来说太危险了

因此Ray的实验室成员创建了一个计算机程序来筛选50万种已知的香水,以寻找更多的二氧化碳模拟物

“我们从一把到一千种化学物质作为潜在的诱饵和驱虫剂,”雷说

然后,实验室成员将有希望的化合物样品吹到活蚊子身上,以测试气味是否激活了他们的二氧化碳传感器

“我们能够检查这些化学物质并确定那些在自然界中发现的化学物质,那些具有令人愉快气味的化学物质,以及具有安全特性的化学物质,”雷说

驱蚊是不容易的任务蚊子控制专家长期以来一直努力寻找安全有效的驱虫剂

DEET被认为是驱蚊剂的黄金标准,掩盖了人体皮肤的气味

美国蚊虫控制协会的技术顾问Joe Conlon说,存在天然驱虫剂,但DEET的大多数替代品效果较差或更危险

模仿二氧化碳吸引力的薄荷味香水会有所帮助,但Ray和Conlon都不希望他们完全摆脱蚊虫叮咬

DEET,以及诱饵,诱捕器和驱虫剂的推拉系统将是最好的防御

“蚊子的吸引力比人们想象的要复杂得多,”康隆说

“二氧化碳并不是一种引人注目的兴奋剂

它可以让它们起来并开始一系列事件,让它们寻找血液食物

”一旦蚊子靠近一群人,许多其他因素决定了它可能落地和咬人的地方

并非每种蚊子都会叮咬人类

湿度,温度甚至生活在皮肤上的微生物都可能吸引或驱赶蚊子

这些复杂的化学信号在美国176种不同的蚊子中有所不同,全世界记录了3,000种蚊子

“在令人厌恶的研究中,我们只是在摸索表面,”康隆说

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作者:万俟绗

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