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在科罗拉多州发现的微小轨道非常小,以至于它们可能属于小猫但是这些足迹实际上属于宝宝剑龙 - 这是唯一发现的这种轨道现在,这些轨道以及一些来自成年的剑龙,作为3D数字模型有了新的生命研究人员Matthew Mossbrucker表示,这可以帮助研究人员识别其他剑龙轨迹,并更多地了解这些脊椎支撑的动物如何移动“我们可以准确地测量轨道的深度,地形并了解相似和不同的轨道之间的相互关系”

科罗拉多州莫里森自然历史博物馆馆长这个模型是用一种简单但相对高科技的方法制作的,称为摄影测量法,其中计算机软件匹配二维照片上的点,以建立印刷品的三维模型[见图像Fossilized&3D Baby Dinosaur Tracks]新景观摄影测量不是一种新技术;从摄影开始就有可能但直到最近,这个过程“非常麻烦”,另一位研究员和柏林自然博物馆的脊椎动物古生物学家Heinrich Mallison说,将2D照片变成3D模型需要费力地匹配点手工制作原始化石婴儿剑龙轨道(左),以及来自科罗拉多州莫里森的婴儿剑龙足迹的数字3D模型(右)黑白鳞片上的每个部分代表1厘米“近年来,节目计算机已经有了很大的改进,现在我们可以计算1000万个单独的点来计算一个,“Mallison告诉Live Science这项技术在古生物学中越来越受欢迎,它不仅用于制作3D娱乐轨道,但也有骨头和挖掘网站“这就像一个全新的远景开放,我们有能力做的事情与大多数人不是真正的轨道le 10年或20年前的雷达,“加利福尼亚州西部健康科学大学解剖学和蜥脚类恐龙专家Mathew Wedel说,他没有参与剑龙研究科学的快照最新的摄影测量软件是如此简单,以至于Mallison最初的剑龙曲目模型仅需12分钟即可完成“我被他的软件和技术从我的iPhone拍摄的快照创建基本模型的速度感到惊讶,”Mossbrucker说道(最终模型依赖于更大的模型)照片数量)莫斯布鲁克在2006年和2007年发现了在科罗拉多州莫里森镇一条公路上的巨石,这些巨石位于丹佛以西几英里处

在19世纪后期,发现了第一个发现的剑龙骨头

巨石来自这些侏罗纪恐龙的骨床生活在大约1.5亿年前的轨道方式包括成人轨道和由婴儿剑龙制成的轨道那些小小的印刷品Mossbrucker表示,没有人能找到一个化石剑龙蛋,他说并且化石宝宝剑龙骨头同样难以捉摸只有少数婴儿剑龙,它们可能是由不到四分之一的小恐龙制成的

Mossbrucker说,已经发现了骨头,它们来自比制造Morrison轨道的动物更老的动物

因此,轨道是这个标志性但仍然神秘的恐龙的重要记录但是解释轨道并不像测量轮廓和称之为“一条轨道,真的,不仅仅是解剖学”,威德尔说:“它是解剖学与行为的结合,也是动物介入的物理特性”[照片:育空地区成千上万的恐龙轨迹]优势摄影测量模型的能力是研究三维轨道的微小特征的能力以前,研究人员不得不拍摄多张照片,其中光源的位置只是为了投射阴影

在模型上,点击鼠标也会产生相同的效果研究人员还可以在不到一毫米的范围内绘制打印的深度和特征,使他们能够挑选出他们可能没有的精细细节用肉眼观察制作模型Mallison表示,婴儿剑龙的轨道是特殊而罕见的,这使得它们成为增加数字记录的良好候选者

尽管如此,古生物学家“应该在每个轨道上做到这一点”,他说 在其他恐龙数字化工作中,Mallison和他的同事,包括柏林自然博物馆的Matteo Belvedere,现在正在制作和数字化他们自己的伪迪诺轨道,让鸟儿穿越各种类型的泥土和泥浆,并量化动物离开的轨道他说,这个目标的目的是要与长期死亡的动物的化石轨迹进行比较

摄影测量也可以帮助解决莫里森发现的另一组婴儿轨道之谜,Mossbrucker补充说,2010年,他和他的同事们发现了莫里森的一群长颈恐龙婴儿蜥脚类恐龙的踪迹其中一个婴儿正在跑步,只有它的后脚跟踪可见,这引发了一个问题,即当拖尾时蜥脚类动物的婴儿是否在后腿上抬起一项研究Mossbrucker说,轨道的“微妙几何”可以帮助回答这个问题

研究人员在5月份在Fruita,C中期中生代会议上展示了剑龙轨道模型奥罗拉多和犹他州格林河在Twitter和Google+上关注Stephanie Pappas关注我们@livescience,Facebook和Google+关于生命科学的原创文章

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