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一种被称为“吸血鬼蜘蛛”的生物听起来像是对健康有益的最后一件事,但最近在“天文学报”上发表的一项研究的作者声称,他们可能是与世界上一个人作斗争的宝贵盟友

最致命的疾病

正如“卫报”和“华盛顿邮报”最近报道的那样,所讨论的蜘蛛是一种叫做Evarcha culicivora的跳跃蜘蛛,它们适合专门针对能够传播疟疾寄生虫的雌性按蚊

原产于东非的这些捕食蚊子的蜘蛛可以帮助对抗疟疾,据世界卫生组织统计,这些疟疾每年造成大约500,000人死亡,主要影响非洲儿童

报告显示,2000年至2013年期间死亡率下降了54%以上,部分归功于这些蜘蛛等生物控制方法

这些蜘蛛可以被释放来对抗疟疾吗

RedOrbit向该研究的作者提出了这个问题,来自国际昆虫生理学和生态学中心(ICIPE)的Fiona Cross博士和坎特伯雷大学的罗伯特杰克逊教授通过电子邮件向他们提出了这样一个问题,他们说“让人感到不安”我们想知道我们是否计划将数百万只这些蜘蛛放入野外,特别是在整个非洲和亚洲,而不考虑对当地生态系统造成的任何潜在后果

“然而,尽管灌输生态系统可能不一定是一个好主意

这种入侵物种,克罗斯博士和杰克逊教授说,由于E. culicivora愿意进入家园并杀死携带疟疾的蚊子,“鼓励人们欢迎这些客人进入他们的家园听起来是个好主意

”不幸的是,他们注意到,“即使一些昆虫学家被蜘蛛击退,这个计划也得到了广泛的认可,这很难保持乐观

研究人员指出,无论我们喜欢与否,这些所谓的吸血鬼蜘蛛都是我们抗击疟疾的盟友

虽然他们有血液的味道,但由于他们的嘴巴结构,他们无法咬人

然而,它们被人们的气味所吸引,这也是他们最近针对人类血液进行食用的蚊子的原因之一

在一个有趣的旁注中,克罗斯博士和杰克逊教授告诉redOrbit,E

culicivora被臭臭袜子的气味所吸引

他们在2011年进行的实验发现,蜘蛛在臭臭袜子上吹气的时间明显长于吹干空气的蜘蛛

这表明他们积极寻找人类的气味,这种能力可以帮助他们追踪最近以人为食的蚊子

- (图片来源:Robert Jackson)

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