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Chuck Bednar for redOrbit.com - @BednarChuck地球大陆在25亿年前首次形成的秘密在于1000万年前在巴拿马和哥斯达黎加发生的相对较新的地质事件

[故事:在太古代Eon期间,致密的地壳被再循环到地幔中]通过研究该地区最近的火山活动,一本新的自然地球科学论文的作者开始揭开数十亿年前发生的极端大陆建筑周围的奥秘

,以及过去7千万年来地球的生命和气候如何继续受到这些过程的深刻影响

弗吉尼亚理工大学助理地质学教授Esteban Gazel及其同事写道,这一研究结果为这颗行星大陆地壳的形成提供了新的见解,这些地壳是大量的岩石,浮力丰富,富含二氧化硅(一种结合了硅和氧的化合物)

地球肯定是硬壳的“没有大陆地壳,整个地球都会被水覆盖,”位于弗吉尼亚州布莱克斯堡的大学的地球科学家Gazel解释道

“太阳系中的大多数类地行星都有类似于地球海洋地壳的玄武岩地壳,但是大陆质量 - 浮力厚厚的硅质地壳 - 是地球的一个独特特征

”[故事:冰岛火山导致对地壳的新认识地球的大陆质量大约在25亿年前形成于太古代

在那段时间里,这个星球的温度大约是现在的三倍,火山活动明显增多

生命本来就非常有限,许多科学家认为大部分大陆地壳都是在这个星球的历史中产生的

此外,人们相信用于制造地壳的材料会通过行星最外层壳体上的构造板块的碰撞而不断回收

然而,新的研究表明,在地球历史上已经产生了更新,更年轻的大陆地壳

新的地壳仍在形成“地球是否已经回收所有大陆地壳一直都是一个大谜团,”Gazel说

“我们能够利用中美洲陆桥的形成作为一个自然实验室来了解大陆的形成过程,我们发现,虽然在太古代期间发生的大陆地壳的大规模生产不再是常态,但也有例外

产生'少年'大陆地壳

“[故事:大陆抵抗地球板块的不断运动]他和他的合作者利用地球化学和地球物理数据重建了现代巴拿马和哥斯达黎加的演化,以显示这些陆地是如何产生的

在过去的7000万年中,一对海洋板块相互碰撞,融化了富含铁和镁的海洋地壳

融化产生了现代加拉帕戈斯群岛,通过再现亚该亚时代的条件,并提供大陆地壳创造的“缺失成分”

通过测试材料并观察穿过地壳的地震波,其速度接近全球大陆地壳观测到的速度,他们发现喷发的熔岩的地球化学特征首先在大约1000万年前达到大陆地壳状组成

此外,他们对两块海洋板块相互作用的地区的火山进行了调查,并发现了最近形成的少年大陆地壳的其他例子

该研究还提出了这个新形成的大陆地壳多年来对全球影响的问题,以及它在生命进化中的潜在作用

例如,作者说,中美洲陆桥的形成导致了海道的封闭,改变了海洋的循环,分离了海洋生物,改变了气候

[故事:两栖动物如何跨越大陆]“我们已经揭示了我们星球演变中的一个主要未知,”该研究的高级和通讯作者Gazel说

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