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碳水化合物装载:它不仅仅适合跑步者 - 因为显然寄生蜂能够迫使宿主毛虫去寻找甜食

这项研究来自2016年综合和比较生物学学会年会,来自卫斯理大学的一个团队介绍了他们的研究结果

研究人员对寄生虫和寄生蜂如何影响其寄主的摄食行为和饮食感兴趣 - 因为寄生虫可能需要与宿主不同的营养素,因此他们似乎合乎逻辑地操纵宿主的摄食模式以满足他们的需要

然而,到目前为止,这个主题一直没有得到充分的研究,而且它的存在并没有任何结论

“没有太多证据,”卫斯理兰大学的博士生Melissa Bernardo在一份声明中说,他研究寄生虫和寄生蜂如何操纵宿主

不过,贝尔纳多和其他卫斯理团队可能已经找到了他们正在寻找他们假设的证明

他们决定把重点放在毛茸茸的熊毛虫身上 - 与大多数其他类型的毛虫不同,毛虫在80多种植物上吃草

这种多样性使寄生虫有可能迫使任何数量的不同饮食变化,这意味着它是寻找饮食操纵的好地方

在毛虫的情况下,它通常在黄蜂产卵后14天生活

在那之后,黄蜂幼虫出现,杀死毛茸茸的熊,并且通常消耗它

在产卵和孵化之间,团队的事情变得有趣

经过一系列实验,团队授权毛毛虫获得富含蛋白质或碳水化合物的饮食,他们发现未寄生的毛虫选择了蛋白质饮食,而鸡蛋负荷的毛毛虫则选择了更甜蜜的食物

贝尔纳多说:“黄蜂正在让他们的主人负起碳水化合物

”携带毛虫的毛虫有更大的幼虫毛虫在第14天之前吃的碳水化合物越多,出现的幼虫就越大

然而,显然,碳水化​​合物并不是幼虫想要的

“当这些寄生蜂是生活在宿主体内的较老的幼虫时,它们会从喂食宿主血液转向喂食特定宿主组织,”Bernardo解释道

并且新出现的幼虫长大,这要归功于他们吃的组织以便出现 - 并且在携带碳水化合物的毛虫中生长得更大,因为摄入碳水化合物导致毛虫将它们储存为脂质(脂肪)

毛虫吃的碳水化合物越多,脂质在组织中积累的越多,幼虫在出路时吃的越多

这很好地服务于黄蜂,因为它们本身不能产生脂质 - 因此它们需要在其他地方获得它

有证据表明类似的过程也可能发生在人类身上

“有一些假设可以预测我们的喂养行为会不仅取决于我们肠道的寄生虫,而且还会改变我们的肠道微生物组,”Bernardo说

可爱

- 特写图片:Thinkstock

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