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马克斯普朗克发育生物学研究所的研究人员利用一种类似于用于重建古代词汇的技术,将其与现代语言进行比较,确定了数十亿年前存在的原始蛋白质片段

正如他们在最近一期的eLife期刊中所解释的那样,该研究所蛋白质进化系主任Andrei Lupas和他的同事们通过计算方法将它们与现代蛋白质进行比较,能够重建40个古老的肽段

这些肽片段可能代表了第一批蛋白质产生时间的可观察残留物 - 这种情况可能发生在超过3.5亿年前

他们的研究结果可能会揭示出所有生命的基石是如何形成的

Lupas周一在一份声明中解释说,研究可能会导致设计蛋白质“生命”,“可以被视为基本上是由蛋白质的化学活性引起的

”蛋白质是所有生物的基本组成部分,来自人们对微生物

这组作者说,在人类中,它们形成我们的头发,指甲,骨骼和肌肉,保护我们免受病原体侵害,甚至帮助消化我们消耗的食物

但是他们是如何成为第一个的呢

科学家们已经知道,蛋白质由数千个模块化单元组成,称为组合在一起的区域,但这些碎片本身的起源仍然不确定

研究人员开始研究假设:这些结构域中的第一个是由一组古老的简单肽融合而产生的

在他们的分析过程中,Lupas和他的研究人员发现了40个肽片段,这些片段出现在蛋白质中,这些蛋白质似乎没有相关性,但在结构和序列上非常相似

这些片段在大多数古老类型的蛋白质中都很丰富,并且被发现与基因RNA和DNA结合功能有关,这使得研究作者认为它们是来自存在于基于DNA的生命之前的世界的残余物

研究人员认为,未来的研究需要检验这些片段在蛋白质结构形成中的作用,并且结果最终可能有助于产生新形式的蛋白质,以及增强现有蛋白质

- 特写图片:MPI for Developmental Biology / Vikram Alva

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